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El COPA: Sindicalismo agrícola europeo

El Tratado de Roma por el que se instituye la Comunidad Económica Europea, firmado el 25 de marzo de 1957, fijó ya las principales disposiciones marco en las que se basa la Política Agraria Común (PAC).

Las relaciones entre las autoridades comunitarias y los representantes del sector agrícola no fueron definidas por el Tratado, pero rápidamente, la Comisión manifestó el deseo de mantener una cooperación estrecha con los representantes de las organizaciones agrarias, invitándolos a participar a título de observadores en la Conferencia de Stresa en 1958.

Los propios agricultores estaban convencidos de la importancia de la Comunidad para su sector, y la primera organización europea representativa, el COPA, salió a la luz el 6 de septiembre de 1958.

Un año más tarde, el 24 de septiembre de 1959, las cooperativas agrarias de la Comunidad Europea crearon una organización representativa a escala europea, la COGECA (Confederación General de las Cooperativas Agrarias).

La Secretaría general del COPA se estableció en Bruselas el 1ero de abril de 1959 y fusionó con el de la COGECA el 1ero de diciembre de 1962.

 

El COPA: Fuerza dinámica de los agricultores europeos

En el momento de su creación, el COPA (Comité de las Organizaciones Profesionales Agrarias) integraba 13 organizaciones de los seis Estados miembros que contaba en aquel entonces la UE. Hoy, el COPA cuenta 60 organizaciones miembros de los Estados miembros de la Unión Europea, y 36 organizaciones colaboradoras de otros países europeos como Islandia, Noruega, Suiza y Turquía.

Este amplio número de miembros permite al COPA defender tanto los intereses generales como específicos de los agricultores en la Unión europea. Desde el principio, las autoridades comunitarias han reconocido al COPA como organización portavoz del conjunto del sector agrícola.

 

El COPA: Defensa y desarrollo del Modelo europeo de agricultura, multifuncional y sostenible

El COPA persigue una serie de objetivos, de los que cabe destacar los siguientes:
  • examinar todos los temas relativos a la evolución de la Política Agrícola Común;
  • defender los intereses del conjunto del sector agrícola;
  • buscar y desarrollar soluciones de interés común y
  • mantener y desarrollar contactos con las autoridades comunitarias, con cualquier otra organización representativa y con los interlocutores sociales de nivel comunitario.

 

El COPA: un proceso decisorio consultivo y representativo

Las estructuras de trabajo del COPA se inspiran de tres ideas fundamentales:
  • permitir a los representantes de la Unión europea de los diferentes sectores de producción agrícola y de los diferentes ámbitos abordar juntos los problemas que les afectan y proponer soluciones a las cuestiones planteadas;
  • asegurar la coordinación de las actividades dentro del contexto global de la agricultura, de la política agrícola y de la política en general;
  • asegurar la representación de todos los sectores de producción y campos de actividad.
Estas ideas han engendrado las estructuras siguientes:
 
Praesidium
El Praesidium está compuesto por un representante por organización miembro. En principio, estos representantes son los Presidentes de las organizaciones miembros.

Además de dichos representantes nacionales, también asisten a las reuniones del Praesidium las personas siguientes: el Presidente de la COGECA, el Presidente del CEJA (Consejo Europeo de los Jóvenes Agricultores), y la Presidenta de la Comisión Femenina del COPA;

El Presidente del COPA, que asegura la presidencia de las reuniones del Praesidium, puede también invitar a cualquier persona cuya presencia se considere útil. Esta posibilidad se aplica particularmente a los Presidentes de los diferentes grupos de trabajo y secciones especializadas del COPA, así como a los Presidentes de los grupos de trabajo comunes COPA/COGECA, cada vez que figure en el orden del día un tema relacionado con sus respectivos sectores.

El Praesidium se reúne en principio una vez cada dos meses.

Tiene por labor esencial la de adoptar cualquier decisión necesaria y organizar los trabajos del COPA.

Las posturas del Praesidium se toman en común con la COGECA cada vez que atañen al conjunto del sector agrícola.
 
Presidencia
El Praesidium elige en su seno a un Presidente y a seis Vicepresidentes por una duración de 2 años. La Presidencia del COPA que normalmente se reúne una vez al mes y la de la COGECA forman juntas un Comité de coordinación que tiene por objeto la convergencia de los trabajos y de las tomas de postura del COPA y de la COGECA.

Comité de Coordinación Política
El Comité de Coordinación Política se reúne una vez al mes para examinar algunas grandes cuestiones horizontales y propuestas que emanan de los grupos de trabajo del COPA/COGECA, para elevarlas al Praesidum. Por otra parte, cada semana, procede a un intercambio de información, coordina las actividades y asegura el seguimiento de las decisiones tomadas por el Praesidium.

Grupos de trabajo
El COPA está constituido por 50 grupos de trabajo, ya sea por sectores de productos específicos (por ejemplo, cereales, carne de vacuno) o por cuestiones generales (por ejemplo, medio ambiente, desarrollo rural). La mayoría de estos grupos de trabajo están constituidos en común con la COGECA, si bien el COPA y la COGECA tienen igualmente cada uno sus grupos de trabajo específicos. Los grupos de trabajo examinan, bien sea por iniciativa propia o a petición del Praesidum o del Presidente del COPA, cualquier cuestión propia de su sector.

El COPA y las instituciones europeas

La Comisión europea
El Praesidium del COPA se reúne periódicamente con el Comisario encargado de la Agricultura y del Desarrollo Rural para discutir la evolución general de la Política Agrícola Común y la situación del mercado, así como problemas específicos de singular importancia(tal como las relaciones de comercio exterior de la Unión europea).

Se celebran encuentros con otros Comisarios y con el Presidente de la Comisión cada vez que surge dicha necesidad.

Por lo relativo a los problemas de carácter más técnico, se mantienen contactos regulares entre los expertos del COPA y los de la Comisión. Dichos contactos pueden adoptar diferentes formas: tomas de postura de delegados del COPA en las reuniones de los grupos consultivos, contactos personales a nivel de los funcionarios, presencia de funcionarios de la Comisión en reuniones del COPA, envío de cartas y de posiciones por escrito.


El Consejo de Ministros, el Parlamento europeo, el Comité Económico y Social Europeo y el Comité de Regiones
El COPA puede comunicar con el Consejo, a la vez directa e indirectamente. Las intervenciones directas consisten en transmitir las tomas de postura del COPA sobre los temas en discusión, y ocasionalmente la comunicación se realiza en forma de encuentros con el Presidente del Consejo o con el Consejo en su conjunto.

Las intervenciones indirectas son más frecuentes. Se realizan en forma de contactos a nivel nacional entre las organizaciones miembros del COPA y los ministros nacionales o sus servicios. Para que sean fructíferos, estos contactos deben basarse en las posturas tomadas en común por el COPA para el conjunto de la Unión.

También se mantienen contactos de manera regular entre el COPA y el Parlamento Europeo, particularmente con los miembros de la Comisión de Agricultura y Desarrollo Rural y con los grupos políticos.

Los contactos entre el COPA y el Comité Económico y Social Europeo (CESE) son particularmente estrechos, ya que determinado número de representantes de las organizaciones miembros del COPA son miembros del CESE.
 
Interlocutores socioeconómicos europeos y sociedad civil europea
La Secretaría del COPA, sus organizaciones miembros y sus miembros mantienen contactos activos con representantes de los demás actores socioeconómicos y de la sociedad civil, de los que depende directa e incluso indirectamente el sector agrícola. Dichos encuentros pueden adoptar la forma de contactos bilaterales, presencia en las Asambleas Generales, encuentros oficiales o informales.

Contexto internacional
El COPA mantiene relaciones privilegiadas con diversas organizaciones fuera de las fronteras de la Unión. Ya se trate de organizaciones nacionales o internacionales, con vocación agrícola o general, el objetivo de dichos contactos sigue una constante: reforzar el diálogo con todos los interlocutores pertinentes para el sector agrícola europeo.